Lego Spike Prime: enseña a los niños a codificar

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STEM tiene un pequeño problema de imagen: a pesar de los esfuerzos por hacerlo colorido y amigable, todavía es intimidante para muchos estudiantes. Cuando hay padres que les envían kits de electrónica pero no les ofrecen ayuda y maestros insistendo en que aprender a codificar es fundamental para sus perspectivas profesionales, algunos niños acaban completamente desmotivados. Pero ahora, Lego Education tiene un kit de $330, Spike Prime, destinado a desarrollar el conocimiento de codificación y superar el problema de confianza que aleja a muchos niños de STEM antes de que lleguen al instituto.

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En lugar de orientar a los estudiantes hacia proyectos más complejos, Spike Prime trata sobre

conocimientos básicos y practicidad. Como dijo Esben Stærk Jørgensen, presidente de Lego Education, durante un evento de prensa en Nueva York, Spike Prime no se trata de aprender a codificar, sino de codificar para aprender.

En ese sentido, los 33 proyectos iniciales que los niños pueden emprender se centran en cuestiones prácticas. Sí, hay un robot que hace breakdance, pero la intención es que te pongas con tus propios movimientos locos a responderle como parte de un programa de salud general. Similar a la insistencia del Apple Watch en ponerte de pie. Incluso hay una sección completa llamada «Life Hacks» que presenta proyectos como un robot que responde al clima en un lugar determinado, muestra un ceño fruncido y levanta un paraguas cuando está lloviendo. Si hace sol, el robot puede ponerse unas gafas de sol pequeñas.

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Lego Spike Prime tiene un componente de software y hardware; mientras los maestros realizan los planes de lecciones proporcionados por el sitio de Lego Education, los niños obtienen los kits y el software de codificación en un ordenador o tableta. Dentro de cada kit hay un «Hub» para controlar tus creaciones. Los puertos están claramente etiquetados y todo se carga a través de USB.

Luego están las piezas: más de 500 en el conjunto inicial. Es una mezcla de bloques estándar de Lego y componentes Technic, con 11 nuevos elementos diseñados y fabricados específicamente para que Spike Prime conecte los dos sistemas, que normalmente no son compatibles. No hay muchos cables: realmente se trata de construir algo con piezas con las que los estudiantes ya estén familiarizados. Pueden traer más piezas para agregar a sus creaciones a medida que se desarrollen sus habilidades.

Se espera que el nuevo programa mantenga a los niños interesados en STEM por mucho más tiempo.

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La interfaz de usuario recuerda mucho a otro software de codificación para niños, que desglosa diferentes funciones en bloques codificados por colores en los que se puede hacer clic y arrastrar en orden de operaciones y qué partes deben controlar. Otros sistemas han probado esta interfaz de usuario antes, con diversos grados de éxito, y algunos de ellos mantienen el código en bruto en la pantalla, incluso cuando está envuelto en un envoltorio de color caramelo.

El software que se incluye aquí tampoco es un señuelo para los niños: cada bloque está escrito en un lenguaje relativamente simple, con campos que los niños pueden personalizar fácilmente. Es tan fácil de modificar que el primer proyecto de la caja se puede hacer en un minuto o dos: el bloque de control tiene una cuadrícula de LED que puede programarse para mostrar imágenes simples o caracteres alfanuméricos, por lo que se les pide a los niños que creen un emoji en ello. En lugar de, digamos, especificar coordenadas de cuadrícula para cada luz, los niños pueden dibujar la cara que quieren ver en el bloque de programación, elegir cuánto tiempo quieren que se muestre y listo. Resultados rápidos como este son buenos para construir la confianza de un niño. De hecho, todos los proyectos están pensados para terminarse en un período de 45 minutos.

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Todo el sistema se basa en el lenguaje de programación gráfica Scratch, por lo que no se les pedirá a los niños que aprendan un código específico. Incluso la búsqueda del clima está preprogramada en la aplicación Spike Prime, extrayendo sus datos automáticamente de un sitio web noruego. Todo lo que tienen que hacer los niños es escribir manualmente en qué lugar quieren obtener el clima. Todo el sistema trata sobre la enseñanza de conceptos y la resolución de problemas que se pueden utilizar en todos los aspectos de la vida diaria de los niños.

Incluso hay una categoría completa de «inventores» dedicada a la enseñanza de resolución de problemas que les pide a los niños que creen proyectos que están rotos para que luego puedan solucionar los problemas del diseño inicial y solucionarlo. Algunas personas aprenden mejor mediante la ingeniería inversa de algo, y aquí se ha convertido en una parte formal del plan de estudios.

No olvidemos que Prime es un producto educativo y no de consumo, por lo que muchos de sus procesos están orientados a maestros que tratan con un aula de niños completa. Los diseños de robots están diseñados para ser construidos en secciones para que varios niños puedan construirlos al mismo tiempo, lo que también enseña habilidades como delegación y colaboración. No hay un sistema de inicio de sesión o cuenta para mantener su privacidad, por lo que los maestros deberán registrarse con cada niño en persona durante la clase. Spike Prime también llena la brecha entre la línea WeDo de Lego Education y los Mindstorms más conocidos en general. Ahora hay un producto educativo para todos los grupos, desde preescolar hasta la universidad, pero Spike Prime podría ser el más importante en la línea porque está dirigido a los preadolescentes, la edad en que la mayoría de los niños pierden interés en STEM.

Cada kit de $330 puede acomodar a un equipo de cuatro estudiantes, lo que en realidad lo hace más asequible que Mindstorms o WeDo, que solo atiende a dos niños a la vez. Equipar a una clase completa de 30 adolescentes con Mindstorms puede costarle a la escuela casi $7,000, mientras que Spike Prime se desliza por debajo de $2,000. Está disponible para pre-ordenar ahora mismo a través del sitio web de Lego Education, que se enviará antes de que comiencen las clases en el otoño.